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A los Medias Rojas les urge ver al Chris Sale de antes en los playoffs del 2018

Por Mike Lupica MLB.com

BOSTON – Aun con todos los partidos que han ganado los Medias Rojas en la campaña regular, de no llevarse el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Americana, correrán el riesgo de ver su temporada terminar una vez más en la primera ronda, aunque ni los Yankees ni los Atléticos se destaquen por sus rotaciones.
En lo que ha sido una temporada mágica para la novena de Boston, el pitcheo se perfila como un punto débil. Es increíble pensar que un equipo que lleva 107 triunfos este año pueda tener preocupaciones sobre su cuerpo monticular, pero así es.
El as del club, Chris Sale, trabajó 4.2 innings y efectuó 92 lanzamientos el miércoles ante los Orioles, equipo que llegó al sábado con 113 derrotas. Sale, quien ha ingresado a la lista de incapacitados dos veces desde el Juego de Estrellas, permitió cuatro imparables, tres carreras y dio par de bolazos. El manager de los Medias Rojas, el boricua Alex Cora, al igual que los fans del equipo, querían ver a Sale lanzar de manera espectacular, como lo hizo en la primera mitad de la temporada.
Ese no fue el caso.
“Obviamente, no estoy donde quisiera estar”, dijo Sale después de dicho partido.
Posteriormente, el serpentinero señaló que no está generando la misma fuerza al girar su cuerpo que genera cuando le está yendo bien. Su capataz habló sobre un problema mecánico con el movimiento de las caderas.
“Ojalá lo pueda corregir”, dijo Cora.
Sale comenzó su salida ante Baltimore tirando sliders y cambios. Los Medias Rojas añoraban verlo lanzar como lo hizo a principios de la temporada. Querían ver en él uno de los verdaderos ases de Grandes Ligas, como Jacob deGrom, Justin Verlander, Blake Snell y Max Scherzer.
Eso no fue precisamente lo que sucedió.
Repetimos: Los Medias Rojas no quieren que Sale los deje abajo 0-1 en el Juego 1, porque para el Juego 2 se espera que le den la bola a David Price. Si se enfrentan a los Yankees, éstos son los números de Price contra Nueva York esta temporada: 0-3 con efectividad de 10.34. Y si estás pensando que quizás puedan dejar a Price para un Juego 3 en el Yankee Stadium, recuerda que en 8.2 innings de labor en el Bronx este año, el zurdo lleva foja de 0-2 con promedio de carreras limpias de 12.46 y ocho jonrones permitidos.
Todavía no hemos hablado de los problemas que enfrenta el bullpen de Boston. En el segundo juego ante Baltimore el miércoles, Matt Barnes fue apaleado, mientras que el taponero Craig Kimbrel otorgó tres boletos en un tercio de inning y golpeó a un bateador.
Se sabe que los Medias Rojas tienen una ofensiva potente. Mookie Betts y J.D. Martínez son candidatos legítimos para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana. El miércoles, ayudaron a Boston a vencer por 19-3 a los Orioles en el primer juego la doble jornada.
Pero por más caótico que luzca el bullpen, la pesadilla de Boston podría ser su trío de abridores principales, Sale, Price y Porcello, quienes tienen foja colectiva de 2-13 en la postemporada. La muestra de Sale es la más pequeña, ya que no lanzó en los playoffs antes de integrarse a los Medias Rojas, pero aquí tienen los números de los tres en octubre:
• Sale, 0-2, EFE de 8.38
• Porcello, 0-3, EFE de 5.47
• Price, 2-8, EFE de 5.03
Será la segunda postemporada de Sale con los Medias Rojas y la tercera para Porcello y Price. Ninguno de los tres ha ganado un juego de playoffs con un uniforme de Boston.
Obviamente, ninguno de los tres ha formado parte de un equipo tan talentoso como los Medias Rojas del 2018. Sale ya estaba agotado la temporada pasada cuando Boston llegó a la SDLA ante los Astros Aun así, lanzó cuatro entradas brillantes como relevista en el Juego 4, antes de permitirle un jonrón a Alex Bregman que sentenció el triunfo de Houston por 5-4 y catapultó a los futuros campeones a la Serie de Campeonato de la Liga Americana.
A los Patirrojos les urge que Sale brille en el Juego 1 de la SDLA y por más de cuatro episodios. Necesitan que lance como lo hizo en el Día Inaugural en St. Petersburg, cuando limitó a los Rays a una carrera en seis capítulos. No quieren ver el tipo de actuación y la poca velocidad – alcanzó las 94 millas por hora apenas cuatro veces – que tuvo Sale ante los Orioles.
“No estuvo nada genial”, dijo Cora.
Los Medias Rojas necesitan que Sale lance de manera genial el próximo viernes, para verse arriba 1-0.

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