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Bauer representa dilema para los Mets

Ahora los Mets están en un punto al que llegan los equipos que buscan ganar ahora y están dispuestos a invertir grandes cantidades de dinero cuando una figura como Bauer está disponible.

Trevor Bauer sigue disponible, para los Mets, Dodgers, para todos, mientras avanzamos hacia febrero. Su contratación sigue teniendo sentido para los Mets y Jon Heyman informó recientemente que Nueva York le ofreció un pacto de tres a cuatro años. Eso quiere decir que no se le acercaría al contrato de nueve temporadas que firmó Gerrit Cole con los Yankees por US$324 millones.

Pero ese pacto fue negociado antes de la economía actual, que afecta tanto al béisbol como al país. Antes del COVID-19. Tres meses después de terminada la Serie Mundial, Bauer sigue sin equipo. Tal vez los Dodgers o alguien más le ofrezca más años y dinero a Bauer que los Mets. Ya lo sabremos. Desde que comenzó el receso de temporada he pensado que los Mets son el destino más lógico para Bauer. Está claro ahora que en las redes sociales cree saber más que nadie. Sería perfecto para Nueva York, ¿no?

Los Mets cuentan con cuerpo monticular sólido aun sin Bauer y luego de haber enviado a Matz a los Azulejos. Pero Bauer lo elevaría a otro nivel, incluso aunque los Mets no esperan poder contar con Noah Syndergaard (recuperándose de la Tommy John) hasta el verano.

Ahora los Mets están en un punto al que llegan los equipos que buscan ganar ahora y están dispuestos a invertir grandes cantidades de dinero cuando una figura como Bauer está disponible.

¿Están dispuestos a tomar una buena decisión a corto plazo, sabiendo que puede generar interrogantes en algunos años?

¿Aceptaría el lanzar semejante oferta?

Largos contratos – incluso para lanzadores abridores – usualmente terminan resultando en malas decisiones. Gerrit Cole, por muy bueno que sea, puede caer dentro de esa categoría en unos años. Claro, hay excepciones. Dos Yankees me vienen a la mente. Firmaron a Mike Mussina por seis años y US$89 millones antes de la temporada del 2001; mucho dinero para un abridor en esos años. Mussina seguía siendo un gran lanzador para el final del pacto y los Yankees le otorgaron dos años más. En la segunda temporada de ese contrato, Mussina ganó 20 juegos (tope en su carrera) y luego se retiró.

Los Yankees querían que CC Sabathia terminara su carrera con el uniforme de rayas, luego de terminado el pacto original de siete temporadas y US$162 millones, que firmó en diciembre del 2008. Sabathia tenía todavía algo en el tanque cuando los Yankees llegaron al Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante los Astros y fue llamado a subirse a la loma.

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Max Scherzer era un estelar lanzador cuando salió de los Tigres para firmar con los Nacionales por siete años y sigue siendo un gran monticular pasados seis años de ese pacto. Su antiguo compañero de Detroit, Justin Verlander, quien aún tenía US$78 millones restantes en su contrato cuando llegó a los Astros, terminó firmando una millonaria extensión de contrato tras su llegada a Houston. Luego se sometió a la cirugía Tommy John. Dos años después de adquirir a Chris Sale desde los Medias Blancas, los Medias Rojas le otorgaron una extensión de contrato. Ahora, se está recuperando de la Tommy John. Como puedes ver, este tipo de contratos han tenidos resultados mixtos.

Por cierto, Sabathia condujoa los Yankees a un título de Serie Mundial a corto plazo, igual que Verlander en Houston y Scherzer en su quinto año en Washington. Sale ayudó a los Medias Rojas al campeonato del 2018. ¿Sus contratos fueron buenas decisiones? Al final sus equipos ganaron, ¿no? Pero ahora veremos cuánto le queda en el tanque a Sale, igual que a Verlander. Sabathia, incluso con esa apertura en el Juego 7, era la sombra de lo que llegó a ser.

Max Scherzer tenía 30 años cuando salió de los Tigres. Bauer acaba de cumplir 30 y viene de la mejor temporada de su carrera en la que ganó el Premio Cy Young con los Rojos al dejar efectividad de 1.73. y récord de 5-4 en una campaña abreviada.

Ahora, ¿cuánto pagaría un equipo como los Mets – o Dodgers – por los años posteriores a los 30 de Bauer, y cuántas temporadas le ofrecerían? Es complicado. Siempre lo es cuando se trata de los lanzadores abridores. Tal vez esa es la razón por la que Bauer sigue disponible.

“Si me dices que puedo contratarlo por cuatro años”, dijo el jueves Buck Showalter. “Lo firmo ayer”.

Luego Buck comenzó a recordar lo que le dijo Gene “Stick” Michael, uno de los verdaderos hombres de béisbol de sus tiempos (y jefe de Buck cuando ambos eran parte del proceso de reconstrucción de los Yankees en los 90).

“Estábamos hablando sobre un jugador y yo estaba pensando mucho como un gerente general y no como manager”, dijo Buck. “Finalmente Stick me dijo: ‘No es nuestro [bendito] dinero. Si [George Steinbrenner] quiere invertir, déjalo’”.

Se sabe que el dueño de los Mets Steve Cohen tiene dinero para invertir, aunque parece querer permanecer por debajo del monto del Impuesto al Balance Competitivo de US$210 millones. Según varios estimados, el equipo está US$30, US$35 millones por debajo de esa cantidad; quizás lo suficiente como para que entré Bauer en la nómina. El presidente de los Mets, Sandy Alderson, ya hizo un megacambio por el mejor jugador disponible en este receso de temporada, el puertorriqueño Francisco Lindor. Ahora, nos hacemos la misma pregunta que nos hemos venido haciendo desde hacer meses.

¿Cuán lejos llegará Cohen y Alderson en su búsqueda por el mejor lanzador disponible, en un intento por darle a los Mets su primera Serie Mundial en 35 años?

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¿Una decisión a corto plazo? ¿o una decisión de largo plazo sobre Bauer? Estamos cerca de descubrirlo, en el mercado post-Gerrit Cole para los lanzadores abridores.

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